Mikael Almehag Photography

Erfarenheter från Stockholm fotomaraton 2015

Förra året vann jag bästa bildserie i Stockholm fotomaraton. När det nu är lite mindre än en vecka kvar till årets upplaga går av stapeln tänkte jag att det kunde passa fint att dela med sig av några tankar, erfarenheter och bilder från 2015. Är du en rastlös typ kan du skippa snacket och hoppa direkt till bildserien – missa dock inte mina walks under kulturfestivalen. Endast 30 pix och massor av lol nu på onsdag, torsdag och fredag. Be there!

Den röda tråden

Om du helt utan plan tar dig an 24 teman som du inte själv väljer riskerar resultatet att bli spretigt. Därför kan det vara bra att begränsa sig, både när det kommer till idé och teknik. När du börjar knäppa bilder för dina fyra första teman har du som bekant inte en susning om hur de 20 följande temana kommer att se ut. Om du är intresserad av enhetlighet måste du således ha en plan som (förhoppningsvis) flyger oavsett teman.

Tänker du ta drömska porträtt i färg med en hålkamera och ett rödfilter? Kommer du leverera mikroskopiska filer med datumstämpel i gult från en mobilkamera som legat i byrålådan sedan 2005? Valet behöver förstås inte alls bli så extremt, men försök hitta ett grepp att tolka temana genom som du tror du kan hålla dig till. Ta sedan en titt på de föregående årens teman och försök applicera det på dessa. Ser det ut att funka?

Tema och gata

Om du fotograferat ett tag är chansen stor att du hängett dig åt en fotografisk genre och hittat ett bildspråk som inte alls passar de snäva ramar som maratonets teman sätter. Strunta i det och se det som en kul utmaning och ett tillfälle att prova ett nytt sätt att plåta och träffa lite folk.

Maratonet ger dessutom goda möjligheter att avverka några gatutimmar. Jag tror att gatufotografin kan vara värdefull för fotografer på samma sätt som etyder och skalor är värdefullt för violinister. Det är en basövning som tränar vår uppmärksamhet, lyhördhet, föraning och kvickhet – egenskaper som är ganska balla att ha, oavsett vilken sorts fotograf man är. Har du tur får du kanske en ny idé eller erfarenhet som spiller över på ditt “vanliga” fotograferande.

Hjälpsamheten

Glöm inte att du är ute på ett uppdrag och har en utmärkt ursäkt att få assistans från allmänheten. “Hej, jag är med i fototävling och undrar om du skulle kunna hjälpa mig lite” funkar för det mesta.

Transporten

Den som regelbundet trampar runt i Stockholm vet att cykeln är det snabbaste sättet att ta sig fram. När du klockan 2 på natten befinner dig i Humlegården och vill knäppa en bild på ett träd vid Gärdet finns det ingen lokaltrafik som räddar dig. Är du hitrest kanske du kan låna eller hyra en cykel.

Och nu, över till det ni alla väntat på…

Utrustningen

Ha en plan och bär så lite grejer du kan för att ro planen i land (se den röda tråden).

Jag plåtade hela maratonet med en 5D Mark II utrustad med en Canon EF 35mm f/2 och en antik Metz-hammarblixt på full vrid. Varför 35mm? En trettiofemma är allsidig utan att bli tråkig (hej 50mm) och efter många år av enträget användande sitter utsnittet inpräntat i min ryggmärg (eller kanske hjärna?) på ett väldigt behagligt vis. Jag tar gissningsvis 95% av mina bilder med trettiofemmor.

Jag hade bara ett batteri till kameran (blixten slukade desto fler). Det hade säkert räckt hela vägen, men jag tog det säkra före det osäkra och laddade det då jag gjorde mina två falafel-stopp.

Jag passade på att logga dygnet med GPS Logger för Android. Använder du Lightroom kan du i efterhand länka ihop GPX-filen som appen spottar ut med dina bildfiler och få bilderna utsatta på kartan i Lightroom, vilket är ganska tillfredställande upplevelse.

Bildbehandlingen

Bildbehandling är för de flesta fotografer en viktig komponent i jakten på ett konsekvent visuellt uttryck. Möjligheten att applicera sin bildbehandlingssignatur i fotomaran är minst sagt begränsad då tävlingen förbjuder bearbetning av bilderna utanför kameran.

Vissa kameror ger dock större möjligheter än andra att påverka kamerans konvertering från rådata till JPEG. Plåtar man vanligtvis i råformat och har tillgång till en råkonverterare är den här typen av funktioner fullständigt ointressanta, men i fotomaraton blev Canons Picture Style Editor helt plötsligt ett värdefullt verktyg som utan tvekan var avgörande när det kom till val av kamera. I programmet kan man enkelt skapa ganska avancerade förinställningar som som sedan flyttas till kameran. För den som använder Nikons systemkameror finns ett liknande program som heter Picture Control Utility (som jag dessvärre inte har någon erfarenhet av).

Jag äger även en Sony A7 och en Fujifilm FinePix X100. X100 är väldigt begränsad när det kommer till anpassningar av JPEG-renderingen, Fuji-kameror med fräschare firmwares innehåller dock en ganska tilltalande filmsimulering som heter Classic Chrome som är inspirerad av Kodachrome. Sony har sina PlayMemories Camera Apps (kunde de inte kommit på ett ostigare namn?) som kan vara värda utforska. Säkrast är kanske att kontrollera så att dessa inte är ett brott mot regel 8.

Ett annat sätt att kompensera för bristen på redigeringsmöjligheter är ju att rent fysiskt filtrera eller obstruera ljusets väg mot kamerasensorn. Deltagaren Jana Eriksson experimenterade med tejp och transparenta bitar av småbildsfilm framför objektivet med lyckat resultat.

Urvalet

En timme före målgången stängde satte jag mig på en klippa ovanför Katarinavägen med min laptop i knät. Innan jag knatade ned till målgången på Fotografiska säkrade jag dygnets bildskörd genom att tanka över råfilerna till datorns interna disk och en extern disk (backup). Eftersom kameran tagit råformat + JPEG använde jag sedan datorn för att radera råfilerna från minneskortet. Som ett sista steg åkte minneskortet in i kameran igen och jag valde sedan ut mina 24 bilder med kamerans rattar och display (som av någon märklig anledning fortfarande går snabbare än att göra det i datorn).

Inse att du vid den här tidpunkten förmodligen kommer att vara ganska trött. Jag kontrollerade mig själv både en och två gånger när jag jonglerade och raderade filer. Hela urvals- och överföringsmomentet tog mycket längre tid än jag väntat mig och jag önskar att jag hade satt mig på berget en halvtimme tidigare.

Andra tips

När du efter 29 timmar utan sömn stegar ut på andra sidan målgången, kliv inte direkt in i en luftkonditionslös bil som kör dig 30 mil västerut där du förväntas fatta informerade beslut kring ett sommarstugeköp. Under de premisserna kommer ändå inte bli någon sommarstuga. Gå hem och sov istället.

Slutpladdrat. Här kommer lite bilder.

1. Fartyg1. Fartyg

2. Gubben i lådan2. Gubben i lådan

3. Felplacerad3. Felplacerad

4. Dominoeffekt4. Dominoeffekt

5. Selfie5. Selfie

6. Hundperspektiv6. Hundperspektiv

7. Fastnat7. Fastnat

8. Diva8. Diva

9. I mitt hjärta9. I mitt hjärta

10. Övertramp10. Övertramp

11. Lika som bär11. Lika som bär

12. På luffen12. På luffen

13. Tabu13. Tabu

14. Upp och ner 14. Upp och Ner

15. Förväntansfull15. Förväntansfull

16. Träd16. Träd

17. Superhjälte17. Superhjälte

18. Torgskräck18. Torgskräck

19. Under ytan19. Under ytan

20. Skrot3. Felplacerad

21. Morgonpigg21. Morgonpigg

22. Prickar22. Prickar

23. 90-talist23. 90-talist

24. Ditt deltagarnummer24. Ditt deltagarnummer